.RU

8 ^ Из маленькой искры возникает большой пожар. — Данте - Малак вскочил на ноги, чтобы не дать своему кармическому...



8

^ Из маленькой искры возникает большой пожар.

— Данте

Если ты веришь в свет, это от темноты твоей; если ты веришь в счастье, это от несчастья твоего; и если ты веришь в Бога, значит, тебе придется поверить в Дьявола.

— ^ Доктрина Желтой Школы

Эния

Область Локхи

Заколдованный лес

Преклонив колени, Малак погрузился в вынашивание планов мести, созерцая, как багровое солнце Энии спускалось все ниже к голубовато-зеленой линии лесистого горизонта. На лесной прогалине стояла непривычная тишина. В закатном воздухе чувствовалось едва уловимое напряжение. Лесное зверье притаилось; обычно бойкие, болтливые птицы сейчас умолкли в ветвях. Даже суетливые и шумные белки куда-то исчезли.

Малак медленно повернул свой Меч возмездия. На лезвии заиграли искры огненной энергии. Мечу было не по себе, о чем он и сообщал сейчас хозяину. Подобно зверям, катана чувствовала какое-то изменение в энийской атмосфере. Да и сам Малак испытывал некую напряженную неуверенность оттого, что энергии его тонкого тела двигались явно не так, как всегда.

Он воткнул меч в землю и встал над ним, положив руки на бедра. Затем направил пристальный взгляд на огромный звездный сапфир в головке меча. Малак всматривался в его глубины, и, по мере того как внимание сосредоточивалось на сверкающем камне, окружающий мир переставал существовать для юноши. Сапфир ритмично пульсировал в такт ударам сердца, заливая своим голубоватым сиянием лесную прогалину.

Малак сосредоточился на образе Дарана — не только на физическом облике, но и на личных качествах, на самой его сущности. Вскоре пелена голубого сияния затрепетала сильнее и внезапно исчезла. Словно из глубины к Малаку медленно поднялось лицо Дарана, окаймленное пышной бородой. Оно становилось все более четким. Малак даже мог рассмотреть антураж Зала Совета на заднем плане.

— Ах, это ты, Малак! А я пытался связаться с тобой, — тягуче, словно во сне, произнес Даран. — У меня для тебя очень серьезные новости, Брат Мой.

Малак внутренне напрягся. Подсознательно он ожидал чего-то подобного.

—Судя по всему, твое путешествие к Галану утратило смысл. Он вознесся к Главе Бога, и теперь Эния осталась без Мага. Граница слабеет уже сейчас, так что в лесу оставаться опасно.

Малак недовольно поморщился: и так было ясно, что последствия услышанного будут самыми серьезными.

—Ты уже побывал в Оуклене? — поинтересовался Даран.

—Да, — буркнул Малак, — только Иешуа куда-то сбежал.

На несколько мгновений воцарилась тишина, и невысказанное обвинение Малака повисло в воздухе. Он не оставил Дарану никаких шансов сомневаться в том, что он, Малак, знает все о роли мага в хитром замысле Иешуа. Отношения между Дараном и Малаком всегда были непростыми. в свое время, в прошлой своей инкарнации, Малак учил Дарана магии, так что прежний Малак остался для Дарана старшим и мудрым наставником.

Однако, судя по выражению лица, Даран совсем не чувствовал себя виноватым — разве что несколько огорченным. Он терпеливо выждал паузу, никак не отреагировав на слова Малака.

—Я тут связался с некоторыми знакомыми во Внутренних Планах, — продолжил Даран. — Кажется, существо Клиппот, благодаря сконцентрированным усилиям остальной их братии, все же смогло пробиться к нам. Мы думаем, что оно могло связаться с Детеном, но не уверены, в чем именно состоит цель этого визита.

Малак что-то задумчиво проворчал в ответ. Он знал, что Детен во имя своих извращенных намерений не преминет полностью использовать преимущество, связанное с исчезновением Галана.

—Однажды ночью у меня возникла интуитивная связь с Детеном, — сообщил Малак. — Его сила увеличилась до невероятных размеров. Я едва узнал его. Он представляет страшную угрозу для всех нас.

—Именно поэтому ты должен немедленно вернуться в Башню. Возможно, ты не осознаешь этого, но сейчас ты в опасной близости от логова Детена. Тебе совершенно необходимо полностью вернуть память прошлого, ты обязан овладеть некогда утраченным. Члены Совета уверили меня, что больше не будут вмешиваться в наши дела.

—Но я не желаю ввязываться в это сражение, — твердо возразил Малак. — Я рискую потерять слишком многое.

Его разум снова заполонила страшная мысль о возможности потерять Лину, но Малак решительно прогнал страх — он просто не допустит этого.

—Ты должен вернуться! И ты должен иметь все необходимое с собой!

—Не могу, — печально откликнулся Малак. — Я не должен участвовать в этом. Я не стану биться.

Обескураженный Даран нахмурился.

—Что это значит «не могу»? Ты должен быть в одном строю со своими друзьями и единомышленниками, иначе грош цена нашим жизням.

Малак покачал головой, подчеркивая свое несогласие. Даран вздохнул.

—Малак, в прошлом между нами возникали трения, и оба мы тогда допускали ошибки. Ты еще молод и незрел, подчас слишком тороплив и ленив. Но есть одно качество, которого у тебя не отнять: ты не трус. Ты отличный воин, даже при том, что не помнишь себя прежнего. Отчего ты так боишься этого боя?

—Я боюсь гораздо большего, Даран, чем просто лишиться жизни.

—Если ты не выйдешь на битву, то потеряешь много, много больше! Ты лишишься таких ценностей, как честь, цельность и верность! Что с тобой творится?

Малак промолчал.

—А-а, понимаю, — Дарана внезапно осенило, — ты боишься за Лину.

—Ты знаешь меня лучше, чем я думал, Даран, — горько усмехнулся Малак.

—Но ведь ты знаешь, что не сможешь уберечь ее от всего на свете, Малак. Никто не может гарантировать ее безопасность; но безопаснее всего, пожалуй, ей будет в Башне.

—Только если я буду сражаться, никто и ничто не удержит ее от боя. Она так же упряма, как и ее папочка.

Даран не скрывал своего удивления:

—О-о, она еще почище меня будет. Не исключено, что даже хуже, чем ты себе представляешь. Она пойдет в бой, даже если ты откажешься участвовать в нем, и знаешь, Малак, если в это время тебя не будет рядом, ей будет угрожать еще большая опасность.

В отчаянии Малак стиснул кулаки.

—Ладно, Даран. Мы вернемся в Башню. Но даже мой страх за жизнь Лины не вызывает у меня желания сражаться с Детеном.

Прошло немало времени с тех пор, как Малак в последний раз виделся со своим братом. Впрочем, он не мог отрицать, что, пусть где-то глубоко внутри, у него все-таки жило какое-то родственное чувство к Детену.

Даран устало протер глаза.

—Понимаю, что твои чувства к Детену далеко не однозначны. Как бы там ни было, новый Маг должен занять свое место. Эта честь кармически принадлежит только тебе и Детену. Можешь быть уверен: чтобы добиться исполнения своих желаний, Детен не остановится ни перед чем, даже если ему придется переступить через тебя.

—Посмотрим, — опустил голову Малак. Когда он снова заговорил, его голос показался низким и безжизненным.

—Будь осторожен, Даран. С тех пор как ушел Галан, ничто не противостоит намерениям Детена. Не исключено, что над Белой Школой нависла смертельная опасность.

—Об этом не волнуйся, — серьезно кивнул Даран, — пока мы с тобой тут разговариваем, остальные стараются учесть эту возможность.

Внезапно Дарана отвлекло какое-то движение у него за спиной. К сожалению, Малак не мог разглядеть, что именно происходит. Даран наконец обернулся к юному магу, на его лице застыло напряжение.

—Кто-то пытается проникнуть в Башню. Мне пора идти.

Темное предчувствие заставило сердце Малака пропустить один удар; изображение в сапфире пошло рябью и растворилось в камне. Теперь Малак снова был один во тьме леса. Глаза юноши повлажнели.

И вдруг сильное внезапное чувство ударилось извне в корону его ауры. Малак тут же узнал источник энергии.

—Лина!

Схватив свой ^ Меч возмездия, он бросился бежать. Что бы ни приключилось с женой, это было очень серьезно. Никогда еще Малак не получал сигнал такой силы — настоящую эмоциональную бомбу. Чтобы домчаться до Оуклена, понадобится несколько минут. Теперь, когда Граница слабеет, думал Малак, он может увидеть в деревушке все что угодно...


Лина сидела, скрестив ноги, в большом кресле в комнате Дженни; ее неотступно преследовали мысли о муже. За окнами быстро темнело. Вот уже час, как Малак должен был вернуться из лесу. Обычно он не уходил без нее так надолго; правда, он всегда был беспечен, но после случая с Иешуа постоянно был настороже.

Жилую часть дома скудно освещала одна-единственная масляная лампа. Она стояла на столе, вокруг которого расположились все обитатели.

Дженни сидела спиной к Лине и шила хлопковую рубашку, механически делая стежок за стежком. Рядом с матерью устроилась Тара — она пыталась читать в тусклом свете лампы.

По сравнению с тоненькой фигуркой девочки два ее старших брата, Кейн и Гэл, казались великанами. Они сидели за столом, уверенно и неторопливо опустошая огромные миски с говяжьим жарким. Оба не могли удержаться от искушения украдкой взглянуть на гостью. Здесь, в Оуклене, где было всего с десяток или около того домов, хорошенькие женщины встречались нечасто, и зрелая красота Лины вызывала у братьев благоговейный трепет. Рассердившись на братьев, Лина собрала волосы в пучок и пониже опустила капюшон, надеясь так скрыть лицо от взглядов.

Атмосфера в комнате была напряженной. При отсутствии Иешуа, который вносил разрядку в отношения семьи, все чувствовали какое-то смутное беспокойство. Лина отчетливо ощущала это. Недобрая ночная стужа таила в себе неясную угрозу.

—Скажите, в этих краях попадаются экзотические животные? — спросила Лина.

—Да, в лесу они попадаются частенько, мэм, но к деревне стараются не приближаться, — не меняя позы, ответила за всех Дженни.

—Мы с Малаком однажды видели единорога. Дженни рассеянно кивнула.

—Говорят, мэм, что единороги — очень пугливые животные. Только чистый и невинный человек может приблизиться к ним. Вообще-то обнаружить их нелегко, во всяком случае, я не знаю никого, кто хотя бы раз встречался с ними.

В комнате снова воцарилось неловкое молчание. Лина принялась изучать свои руки. Внезапно она нахмурилась: из сложенных на коленях кистей сыпался дождь крохотных искр эфирной энергии. Она быстро и внимательно оглядела семью Иешуа — нет, слава Богу, вроде никто ничего не заметил. Это было тем более верно, что вся семья питалась мясом — известно ведь, что мясо лучше всего делает человека приземленным и лишает его всяких психических способностей.

Расцепив пальцы, Лина начала играть с энергией, посылая искрящийся комок из одной ладони в другую. В энергии не было ничего необычного: Лина чувствовала, что это ее собственная энергия. Единственное, что беспокоило жену Малака, — это чрезмерная подвижность, текучесть комочка. Влияние Мага на Энию блокировало любые магические воздействия за исключением внутренней или лечебной магии. Это ограничивало влияние Школ Магии и давало возможность избежать катастрофических последствий, так что каждому магу волей-неволей приходилось сохранять свою энергию для целей духовного развития.

—Какое расстояние от вас до центра леса? — спросила Лина, думая, что, возможно, в необычном поведении энергии повинны близко расположенные мегалиты Розового Круга.

—О подобном мы даже не думаем, — в тоне Дженни послышался легкий упрек, — такие вещи разве что для Адептов вроде тебя. Нам запрещено даже приближаться к центру леса.

Лина решила не продолжать разговор: слишком уж много всяких неожиданностей свалилось на нее в последнее время. Она оттолкнула от себя вращающийся шар ослепительно белой энергии, наблюдая, как он поплыл через всю комнату, подчиняясь воле ее разума. Она заставила шар пролететь над головой хозяйки дома, и та сразу забеспокоилась. Смутившись, Лина притянула шар обратно и вновь поглотила его. Странно! Раньше ей никогда не удавалось творить подобные подвиги. Лина все сильнее задумывалась над тем, какое именно влияние оказывает Маг на Энию. То, что они по настоянию ее отца направлялись к Храму Галана, не слишком прибавляло оптимизма.

Кто-то настойчиво заскребся в дверь. Сидевшие в комнате тут же насторожились. Звук послышался снова; в нем появилось некоторое отчаяние. Члены семьи Иешуа переглянулись. Раньше они с таким не сталкивались — дикие звери предпочитали обходить стороной жилище человека. Все заволновались, но никто не проявил желания броситься открывать дверь.

На несколько секунд воцарилась тишина. Потом звук повторился; на этот раз он был совсем слабым, почти умоляющим. Лина пристально оглядела остальных: хозяева замерли от испуга. Она не понимала, как можно так бояться какого-то звука, даже если он непривычен? Лина была почти уверена, что животное, которое скребется, серьезно ранено.

Наконец, она поднялась со своего кресла и, шурша развевающимися одеждами, быстро пересекла комнату. Подойдя к двери, Лина одним махом распахнула ее — и вся семья онемела от изумления при виде лежащего на пороге раненого зверя. Больше всего зрелище вывело из себя Лину.

Баст лежала на боку, уже не осознавая, что дверь открыта, и все еще пытаясь поскрести по ней. Из ее правого бока торчала черная стрела, выпущенная из арбалета. Крови не было видно, но Лина заметила, как из раны сочится эфирная энергия. Тонкой струйкой энергия поднималась в воздух и бесследно растворялась.

Жена Малака быстро опустилась на колени и попыталась взять животное на руки. Ей повезло, что луна была почти темной: вес Баст значительно колебался в зависимости от лунной фазы, и в другое время друг семьи весила бы гораздо больше.

Пинком захлопнув дверь, Лина поспешила с Баст к столу. Семья Иешуа в страхе разбежалась по углам, задевая стоявшие на столе миски с жарким. Снедь вместе с посудой полетела на пол. Дженни и се дети всегда боялись друга семьи.

Лина осторожно положила Баст на столешницу; измученное животное слабо рыкнуло. Все же Баст узнала Лину и поняла, что находится в заботливых руках друга. Не шевелясь, она выждала, пока жена хозяина осмотрит рану. Между тем Лина была просто потрясена: ведь Баст всегда была неуязвима для колющего оружия! Зверь был заколдованным по самой своей природе, и металл просто не мог причинить ей вреда!

Сама стрела и оперение были выкрашены в черный цвет. Красным лаком на древке был изображен знак, Лина не знала, чей именно, хотя и понимала, что символ несет магическую силу. Внешне он напоминал неправильный зигзаг молнии. Заметив, что ресницы Баст задрожали, Лина почувствовала, что на исследование больше нет времени. Размеры зверя начали быстро уменьшаться, так как друг семьи быстро теряла энергию.

Жена Малака резко рванула стрелу на себя. От боли Баст пронзительно заревела, но тут же почувствовала, что смертельная опасность устранена, и удовлетворенно замурлыкала. Рана немедленно затянулась. Наблюдая за тем, как уменьшается, исчезает водоворот энергии, Лина облегченно вздохнула. Потом она похлопала друга семьи по боку, но большая кошка уже впала в глубокий сон. Лина знала, что Баст восстановит утраченную энергию в течение нескольких дней, как только луна снова будет расти.

Она повертела стрелу арбалета в руках и вдруг заметила, что острие наконечника покрыто серебром — единственным металлом, способным пронзить волшебную шкурку Баст. Лина гневно швырнула стрелу на стол, возмущаясь теми, кто причиняет боль другим живым существам.

Еще не остыв от бушевавших чувств, Лина обвела горящим взглядом мать и двух ее сыновей, те поспешно опустили глаза в пол. В следующую секунду от ярости Лины не осталось и следа: она услышала новый звук, доносившийся снаружи. В этот раз звук нес в себе нечто явно зловещее. Он становился все сильнее; члены семьи Иешуа разом посмотрели на жену Малака, ища у нее защиты. Ощутив сильное покалывание в затылке, Лина поняла: на них надвигается жуткая опасность. Много жизней Лина не чувствовала ничего подобного.

Шум был невнятный, но достаточно громкий. Его можно было скорее почувствовать, чем услышать. Казалось, будто какое-то шуршание патрулирует дом. Внезапно Лина ощутила в себе мощный импульс тоски по Малаку, но тут же подавила его. Часть ее самой, дремавшая не одно десятилетие, вдруг проснулась, горя желанием принять вызов. Шуршание умолкло, потом приблизилось к двери. Лина развернулась к двери, агрессивно напрягая спину.

— Убирайся! — произнесла она.

Семья Иешуа сгрудилась позади Лины, испугавшись ее тяжелого и решительного тона.

Из щелей по периметру двери начал сочиться светящийся пурпурный туман. Он собирался в комок, сгущался, принимая вид летающего клубка эфирной энергии. Вскоре его сияние стало таким сильным, что даже члены семьи Иешуа смогли увидеть его. На поверхности шара угрожающе мелькали голубоватые и зеленые разряды. Ошеломленная увиденным, Лина отступила назад. Существо явно прорвалось сквозь Границу. Судя по его странному виду, это был вампир, собравшийся поживиться их астральной энергией.

Несколько мгновений вампир парил под потолком, оценивая ситуацию; было очевидно, что его поразили размеры и яркость ауры Лины. Тем временем жена Малака приказала Дженни и ее детям отойти подальше к противоположной стене, а затем развернулась к своему противнику. Энергетический вампир медленно и угрожающе приближался к молодой женщине, и Лина понимала, что на принятие единственно верного решения у нее остается совсем мало времени.

Она оценила скорость, с которой двигался вампир, — довольно небольшая, значит, чудовище сохраняет осторожность. С округлившимися от страха глазами семья Иешуа с сомнением наблюдала, как Лина указательным пальцем очертила вокруг себя явно бесполезный круг. Между тем, существо отлично видело созданное ею кольцо эфирного света.

Лина вышла из круга, медленно отступая назад. Достигнув края круга, вампир выпустил струйки тумана — щупальца — и попытался коснуться невидимой границы; едва ему это удалось, вампир с омерзением отдернул щупальца и весь подобрался. Он решил двинуться в обход круга, чтобы приблизиться к Лине. Она отступила еще на шаг, убедившись, что все еще служит преградой между вампиром и остальными.

Через пару мгновений существо уже достигло края круга, у которого стояла Лина. Вампир торжествующе приближался, вытягивая вперед серебристые щупальца, с помощью которых он надеялся высосать из жены Малака всю жизненную сущность. Лина заставила себя успокоить дыхание и разум — сейчас полное сосредоточение было важным как никогда.

Она набрала полную грудь воздуха и приложила руки ко лбу, окружив чакру третьего глаза треугольником из сомкнутых указательных и больших пальцев, а затем с силой выбросила руки в направлении существа. Из пальцев вылетела сверкающая голубая пентаграмма.

На всей скорости пентаграмма вонзилась в вампира, отбросив его внутрь священного круга. Вампир в агонии издал такой вопль, что все тело Лины завибрировало от этого звука. Мучительно извиваясь, существо металось внутри круга, пытаясь сломать печать. Лина шагнула ближе к черте. Вся семья с ужасом наблюдала за происходящим, не понимая, каким образом жене Малака удалось захватить в плен эту тварь.

А Лина наблюдала, как вампир рикошетом носится внутри круга, и тем временем готовилась ко второй части замысла. Она надеялась, что ей хватит сил завершить контратаку, но также понимала, что в любом случае ей не удастся отбросить пришельца обратно за пределы Границы при помощи запрещающего ритуала.

Она извлекла из солнечного сплетения тонкую серебристую нить астрального вещества и отправила ее к черте круга. Прикоснувшись нитью к вампиру, Лина принялась вбирать в себя его вещество. Вначале мощные, ужасные эмоции захлестнули ее, но Лина заставила себя продолжать. Она почувствовала, что сущность вампира сливается с ее собственной. Эта сущность яростно сражалась, пытаясь подчинить себе волю Лины, — но жена Малака с силой направила ее вниз и раздавила, словно муху. Она чувствовала, как сила ее высшего «Я» устремилась по всему телу. Вампир оказался бессилен перед нею.

Сфера быстро уменьшилась в размерах, зато аура Лины стала огромной и обрела неправильные формы. Когда последние частицы существа всосались внутрь, Лина почувствовала, что ее пошатывает. Слишком поздно она поняла, что приняла внутрь слишком много чужой энергии. Она обернулась к семье.

—Теперь все безопасно... — прошептала она.

Лина успела сделать еще несколько шагов вперед и, потеряв сознание, тяжело повалилась на пол.


9

^ Видел ли ты мужа мудрого, находящегося в плену собственного чванства? Больше надежды внушает глупец, нежели сей мудрый муж.

—«Золотая Заря»

Помни, что неуравновешенная сила — зло, неуравновешенная Суровость — всего лишь жестокость и насилие и что неуравновешенная Милость—просто слабость, которая уступает злу и подчиняется ему.

—«Золотая заря»

Эния

Тенийская область

Небесная башня

Фелмарр ждал, когда закатное небо совсем потемнеет. Солнце неторопливо скрылось с глаз позади эбенового силуэта Небесной Башни.

Он тщательно выверил расстояние до Башни, высматривая возможные ловушки и защитные дозоры. В принципе, никаких сюрпризов не должно было быть. Белая Школа спит вот уже много столетий, она давным-давно превратилась в партию политиканов. Он надеялся, что ослабленная Граница не успела слишком восстановить свои магические способности. В противном случае битва обещала быть жестокой.

Башня была всего лишь в двух милях от места, где стоял Фелмарр. Она возвышалась на самом берегу озера Мишмар, одного из самых больших водоемов этого плана. На озере периодически случались мощные приливы, отчего нижние этажи Башни несколько дней в месяц бывали затоплены. Озеро располагалось в огромной долине, образованной крутыми склонами более мелких пиков Вирмспайнской горной цепи.

Место, которое Фелмарр избрал для наблюдения, располагалось над долиной и было скрыто от обитателей Башни горным склоном. Позади Фелмарра притаился отряд из двадцати Черных Стражников, готовых по первому сигналу ринуться в бой.

При помощи грубо сделанного полевого телескопа Фелмарр мог достаточно подробно разглядеть Башню. Черная ониксовая поверхность Башни была отполирована до невероятного блеска; Фелмарр видел на стенах Башни мерцающее отражение стареющей луны — лик уходящего спутника выглядел тусклым и размытым. Отражения озера видно не было: на стенах Небесной Башни мог отражаться лишь свет луны и звезд.

Фелмарр снова внимательно осмотрел подступы к Башне. Прежде чем достигнуть озера, его воины должны будут бегом преодолеть почти полмили по пересеченной местности. Затем они должны подойти к вымощенной дорожке, которая почти милю тянется над водой. Говорили, что сияющая прозрачным розовым светом дорожка сделана из розового кварца. Построили ее в прошлую Эпоху, когда Белая Школа еще безраздельно правила на Энии.

Фелмарр зловеще ухмыльнулся. Еще немного — и он постарается сделать так, чтобы им никогда не пришлось править. В сгустившихся сумерках приближающейся ночи он подал команду выступать.

На резном дубовом столе в Зале Совета нервно мерцали четыре огромных свечи белого воска. Шестеро членов Совета, сидя за столом, безмятежно переглядывались, хотя другая половина мест пустовала.

—Я получила прошения об отставке от членов Совета Мелеша, Андры, Нанска и Барана, — сообщила во всеуслышание Ийса. За последние пару дней она постарела лет на десять.

Присутствующие молчали: дух прежнего Совета уже давно был сломлен.

—Лорд Даран пожелал выступить по вопросу о нынешней проблеме, о которой все мы уже знаем.

Даран пробежался взглядом по лицам Адептов. Перед ним сидела Ийса, из которой во многом выбили недавнюю спесь; подле нее примостилась Рея, испытывавшая к Ийсе подобострастную привязанность холопки. В Зале были и старый знакомый Вальмаар, и Галаак, и Сиана. От последних двух проку не было никакого — но Даран знал, что они, в отличие от четырех дезертировавших членов Совета, хотя бы могут самостоятельно мыслить.

—Надеюсь, что вы все начинаете понимать: Маг вознесся на небо, — начал Даран, медленно обводя острым взглядом всех сидящих за столом. — Последствия этого наступают немедленно, особенно для нас. Несмотря на то что кое-кто из вас все еще не убежден, я могу заверить всех, кто находится в этом Зале: Черная Школа действительно существует. И она выступит против нас — в этом не должно быть сомнений.

Встретившись глазами поочередно с каждым из Адептов, Даран заметил, что несколько человек уже вполне оправились от той демонстрации, которую он устроил Совету вчера. Он сделал паузу, понимая, что кто-нибудь обязательно решится заговорить.

В конце концов не выдержала Рея:

—Я нахожу, что переварить ваше объяснение крайне затруднительно. Я не обладаю никакими свидетельствами, подтверждающими, что Граница ослабла, — если не считать вашей демонстрации, состоявшейся вчера. Хотя сама демонстрация была убедительной, сам инцидент представляется единичным. Я не обнаружила сколь-нибудь значительного усиления моих способностей. Я вам не верю!

И она сосредоточилась на канделябре, который стоял в центре стола. Несмотря на все старания Реи, канделябр сдвинулся по направлению к ней меньше чем на полдюйма. Даран наблюдал за этой сценкой, не скрывая своего презрения.

—То, что ты не обнаружила никакого роста твоих способностей, означает, что таковые просто отсутствуют!

Он легко повернул руку, и канделябр быстро заскользил через весь стол, остановившись менее чем в футе от Реи.

—Придется поверить! — отрезал Даран.

Над столом поднялся взволнованный шепоток. Глаза Реи побелели от ярости, но возразить Дарану вслух она не решилась.

—Полагаю, Даран, мы все можем сказать, что ты нас убедил,— вмешалась Ийса. — Ну и что ты посоветуешь делать?

Даран вздохнул и отвел глаза от Реи.

—Помимо магии у Черной Школы есть и другие средства, которые она использует против нас. Это естественно: им будет сложно атаковать нас при помощи магии, поскольку их сила не сможет проникнуть в Башню. Поэтому я предлагаю, чтобы первый этаж Башни охранялся солидным отрядом вооруженных неофитов. И еще: необходимо ввести постоянный режим повышенной готовности.

—Но никто из здесь присутствующих не подготовлен к бою! — воскликнул Галаак. — Здесь воины — только ты и Малак!

—Я собираюсь призвать Малака и Лину в Башню. Что же касается остальных, то им придется овладеть искусством боя. Жизнь — это борьба, без битвы мы все будем уничтожены. План сновидений пробуждается, и он рискует очнуться в мире кошмара.

—Насколько сильно разрушится Граница и как долго это будет происходить? — спросила Сиана.

—Не знаю, что ответить на эти вопросы; но если она полностью исчезнет, Эния вновь расплавится и сольется с астральным телом Иесод. Естественно, при этом все погибнут.

Члены Совета ошеломленно умолкли. Внезапно Рея вскочила со своего места:

—Я не могу участвовать в этой безумной авантюре. Я слагаю с себя полномочия члена Совета.

С этими словами она швырнула свой серебряный значок Адепта на стол и выбежала из Зала.

На скулах Дарана заиграли каменные желваки.

—Кто-нибудь еще желает присоединиться к ней?

Ни звука в ответ.

—Хорошо. Поскольку я собираюсь призвать Малака в Башню, то надеюсь, что мне удастся сделать все возможное, чтобы как можно быстрее вернуть ему память о прошлом.

—Полагаю, что дальнейших возражений по предложенному плану не будет, — безропотно подытожила Ийса.

—Вот и отлично. Погодите-ка, по-моему, Малак пытается связаться со мной, — сказал Даран. — Будьте добры, передайте мне канделябр.

Он ехидно улыбнулся, наблюдая, как Вальмаар при помощи телекинеза передвинул канделябр по столешнице. Потом Даран потер усталые глаза и разом погасил три остальных подсвечника. В зале стало гораздо темнее. Даран понял, что солнце уже зашло. Сосредоточившись на пламени свечи, он открыл свой разум для сообщения Малака.

Пока они несколько минут переговаривались с Маликом, оставшиеся члены Совета молча слушали. Они слышали лишь одну половину разговора, но в любом случае не могли предложить ничего дельного.

Спокойствие внезапно нарушил громкий треск; он явно доносился с первого этажа Башни. Так могли трещать только двери под ударами нападающих.

—Слишком поздно, — сказал Вальмаар, — мы должны сделать все, что еще в наших силах.

Звук удара внизу не ускользнул от внимания Дарана.

—Кто-то пытается проникнуть в Башню. Мне пора идти. Не забудь моих наставлений, — передал он на прощание Малаку.

И пять белых магов поднялись из-за стола, чувствуя, как бушует внутри магическая энергия. Колебание сменилось решимостью, решимость переросла в возмущение защищающихся.


Когда воины завершили свой марш-бросок и преодолели кварцевую дорожку, Фелмарр подал им знак разделиться и обойти Башню с флангов. Сам он прижался к холодному черному камню стены, слушая, как постепенно успокаивается пульс. Ночь была темная; уходящая луна почти не освещала землю внизу, да и созвездия были почти не видны. Порывы изменчивого ветра со всех сторон набрасывались на Башню.

Теперь, когда Фелмарр прижался к основанию Башни, мир вокруг показался ему совсем иным. Он мягко колебался, словно раскачиваясь на невидимых волнах. Фелмарр знал, что это такое: Небесная Башня существовала в плане, который был немного смещен относительно плана Энии, — это придавало Башне некоторую защищенность. Каждая клетка его тела до сих пор ныла после преодоления барьера между планами в нескольких ярдах позади. Именно барьер не давал Фелмарру воспользоваться ясновидением, чтобы издали рассмотреть внутреннее устройство Небесной Башни.

Зато теперь он спокойно изучал фасад сооружения, Едва заметная вертикальная расселина в камне указывала на место соединения створок громадных ониксовых дверей. Фелмарр подошел поближе ко входу, осторожно изучая обстановку. Перед дверями слабо мерцала почти невидимая кисея эфирного экрана — она защищала Башню от проникновения непосвященных. Впрочем, экран был древним. Его создали так давно, что теперь его сила была почти на исходе.

Фелмарр снял черную кожаную перчатку с правой руки и пальцем начертил запрещающую пентаграмму земли прямо на экране, полностью уничтожив остатки его силы. Никакого механизма, который открывает двери, Фелмарр не заметил, но, подумав, пришел к выводу, что, даже если вход закрыт какой-нибудь защитной печатью, она столь же стара, как и экран, а стало быть, слаба.

Он сложил ладони тыльными сторонами вместе, мысленно представляя себе, как физическим усилием раздвигает половинки громадных створок. Несколько секунд понадобилось ему, чтобы установить контакт с энергетическим полем дверей и ощутить момент их инерции. Затем Фелмарр принялся медленно, с усилием раздвигать руки в стороны. Это оказалось невероятно трудно — он чувствовал, что какая-то огромная сила сопротивляется его попытке. Но слабеющая Граница сделала магию Фелмарра более действенной, и в конце концов ему удалось заставить двери распахнуться.

Поначалу медленно, половинки дверей поползли в стороны, подчиняясь его воле. Постепенно они увеличили скорость и наконец полностью раскрылись с оглушительным треском и грохотом. Вся Башня содрогнулась от мощного удара. Из образовавшегося прохода наружу полился яркий свет. На его фоне Фелмарр заметил силуэты двух оцепеневших от ужаса и неожиданности охранников неофитов.

Не медля ни секунды, воины Фелмарра, словно несущая смерть черная волна, бросились внутрь Башни. Не останавливаясь, они зарубили охранников и рассыпались по огромному холлу первого этажа, занимая стратегические позиции. Фелмарр оставался в дверях, критически оглядывая поле боя.

Еще двух неофитов, спешивших вниз по спиральным лестницам, уложили на месте из арбалетов. Несколько стрел, пущенных в свисавшие с потолка огромные масляные светильники, погрузили первый этаж Башни во мрак смертной ночи.

Фелмарр выждал, пока все бойцы подадут условный сигнал «Все чисто. Когда глаза привыкли к темноте, он снова оглядел этаж и при виде убитых неофитов скривился в презрительной улыбке: ни один из стражников не был вооружен. Да, Белая Школа заслуживала уничтожения. Впрочем, это скорее будет напоминать бойню. Будучи личным учеником Детена, Фелмарр твердо усвоил: выживает только сильнейший.

Он подал сигнал подниматься наверх. Через несколько мгновений холл первого этажа опустел. Фелмарр в одиночестве подошел к лестнице; черное одеяние развевалось от быстрой ходьбы. Вскоре до его ушей донеслись звуки битвы, развернувшейся на втором этаже Башни. Воздух дрожал от предостерегающих криков и воплей ужаса: это Черные Стражники ворвались в трапезную и спальни Внешнего Ордена.

Поднявшись на второй этаж, Фелмарр увидел, что здесь все кончено. Трупы поверженных неофитов буквально громоздились вокруг большого стола в трапезной; большинство из них погибли, пытаясь спастись бегством. Двое солдат рыскали по кладовым и кухням в поисках тех, кто решил трусливо спрятаться.

Не останавливаясь, Фелмарр проследовал на третий этаж: там догорали последние стычки в спальнях. Судя по всему, многие братья Белого Ордена были захвачены врасплох спящими и так и не успели проснуться. Внимание Фелмарра привлекла дверь с золотым крестом Внутреннего Ордена. К ней быстро приближались пятеро воинов. Фелмарр остановился, с интересом ожидая, что же произойдет.

Два солдата, подоспевших первыми, одновременно распахнули створки дверей; за ними три воина встали с арбалетами наизготовку. Однако нападавших встретил мощнейший удар: огромное облако белой энергии вырвалось из открытой комнаты. Подобно цунами, оно с такой силой ударило по воинам Фелмарра, что те отлетели назад. Никто из них так и не поднялся с пола. Рядом с погибшими Черными Стражниками валялось их оружие, оплавленное и дымящееся.

Фелмарр издал яростное рычание и с молниеносной быстротой отправил вперед своего астрального двойника. Он ворвался в комнату. Астральное тело, сверкая малиновым пламенем от безудержного гнева, начало описывать круги вокруг пяти белых магов. Даран, Ийса, Рея, Вальмаар и Галаак приняли брошенный им вызов: каждый из магов покинул свое физическое тело и ринулся в бой. Зал Совета засверкал вспышками астрального света. Весь третий этаж Башни заходил ходуном от мчавшейся сквозь него круговерти.

Фелмарр заставил свое астральное тело вернуться в физическую форму и быстро скользнул в более тонкие измерения. Его противники незамедлительно сделали то же самое, оставив после себя яркий мерцающий хвост энергии. Отчаянно сражаясь, все шестеро поднимались по спирали все выше, выше...


Фелмарр сразу почувствовал, что наиболее опасным из магов является Даран. Его черная аура вытянулась и поглотила старика. Началась невиданная борьба воли каждого из соперников. Даран бился, как мог, сопротивляясь стремлению Фелмарра одержать победу; однако Фелмарр оказался слишком силен для него. Даран понял, что исход битвы предопределен. Послышался сдавленный вопль, и тонкое тело Дарана полетело вниз, сверкая всеми цветами радуги, пока Фелмарр высасывал из него всю энергию. Слабея, Даран чувствовал, что нить его астральной связи с физическим телом оборвана. Через пару мгновений он потерял сознание. Далеко внизу, в энийском плане, замерло в неподвижности его физическое тело...

Исполнившись ярости, оставшиеся четверо белых магов с новой силой набросились на Фелмарра, направляя на черного противника каждую каплю своей энергии. Однако сила Фелмарра была просто непостижимой — сказались десятилетия настойчивых тренировок и укрепления воли, в то время как маги Белой Школы удовлетворенно почивали на лаврах. В сущности, он был почти так же силен, как и четверо его врагов. Нанеся контрудар всей своей энергией, он практически утопил в ней Вальмаара.

Маги сражались, словно загнанные дикие звери, — яростно и обреченно. Мимо пронеслось сине-фиолетовое сияние: в пылу битвы сражающиеся промчались сквозь материю астрального плана. Фелмарр почувствовал, что теряет силы, — постепенно сказывалось численное превосходство Белой Школы. Он понимал, что у него в запасе совсем мало времени. Тогда, извернувшись, он помчался вниз, пронизывая планы бытия. Он пролетал один план за другим, и странные, невиданные миры проносились мимо. За ним, не отставая, неслись Вальмаар, Ийса, Галаак и Сиана.

Фелмарр нырнул глубже. Позади остался план Энии, пропал вдали Иесод. Показался грубый астрал. Фелмарр знал его как свои пять пальцев. Больные и разлагающиеся человеческие души потянулись к пятерке магов за помощью, вцепляясь когтями и клыками в их тела. Не обращая на них внимания, Фелмарр погружался ниже, к внешним пределам демонических планов. Здесь его ждали уже настоящие монстры, гораздо более сильные и опасные. Чудовища принялись жадно пить его жизненную сущность, причиняя Фелмарру ужасную боль. Это не слишком обеспокоило Фелмарра: в свое время Черный Мастер неоднократно заставлял его проходить через подобные испытания. Зато он ощущал страх и боль тех, кто его преследовал, — белые маги впервые оказались в планах преисподней. Клыкастые чудовища оторвали их от Фелмарра, на каждого из белых магов приходилось по десятку кошмарных созданий. Каждый из магов по отдельности был слишком слаб, чтобы отогнать присосавшихся существ. Преследователи Фелмарра все глубже и глубже погружались в пучину Клиппот.

А Фелмарр тем временем стряхнул с себя энергетических вампиров и по астральной нити устремился обратно наверх. Он не мог удержаться от торжествующего хохота, наблюдая, как астральные нити белых магов рвутся одна за другой...

Теперь Небесная Башня целиком принадлежала ему. У Малака не осталось союзников.


91-geografiya-geograficheskie-issledovaniya-zemli-i-otdelnihstran-chvash-knizhnaya-respublikin-6-2011-letopis.html
91-konstruirovanie-gravitacionnih-plotin-i-ih-elementov-sleduet-vipolnyat-v-sootvetstvii-s-razdelom-6-i-ukazaniyami-nastoyashego-razdela-92.html
91-meropriyatiya-teatralno-koncertnih-uchrezhdenij-respubliki-buryatiya-respubliki-buryatiya-respublikanskij-informacionnij.html
91-obshie-polozheniya-prava-i-obyazannosti-storon-pri-zakupkah-str-8.html
91-organizaciya-nakopitelnoj-sistemi-ocenki-portfel-dostizhenij-osnovnaya-obrazovatelnaya-programma-nachalnogo.html
91-ponyatie-o-teorii-resheniya-izobretatelskih-zadach-uchebno-metodicheskij-kompleks-po-discipline-osnovi-tvorchesko.html
  • credit.bystrickaya.ru/otchet-po-nauchno-issledovatelskoj-praktike-magistrantov-i-studentov-za-2009-2010-gg-stranica-2.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/metodicheskie-rekomendacii-po-razrabotke-zadanij-dlya-shkolnogo-i-municipalnogo-etapov-vserossijskoj-olimpiadi-shkolnikov-po-anglijskomu-yaziku-v-20-10-stranica-6.html
  • urok.bystrickaya.ru/programma-disciplini-byudzhetnaya-politika-i-byudzhetnij-process-v-rossijskoj-federacii-dlya-napravleniya.html
  • university.bystrickaya.ru/glava-9-rabota-s-simptomami-mishenyami-koncepciya-kognitivnoj-triadi-12-struktura-depressivnogo-mishleniya-13-nepravilnaya.html
  • bystrickaya.ru/zadumivalis-li-vi-kogda-nibud-nad-voprosom-otkuda-berutsya-dengi-stranica-4.html
  • pisat.bystrickaya.ru/stacionalnoe-raspredelenie-migraciya-i-kormovoe-povedenie-kulikov-v-nizhnem-prisure.html
  • prepodavatel.bystrickaya.ru/toyota-celica-gts-vs-acura-integra-gsr.html
  • uchit.bystrickaya.ru/t-v-checheleva-d-r-ekon-nauk-prof-kafedri-ekonomicheskoj-teorii-stranica-5.html
  • lektsiya.bystrickaya.ru/postanovlenie-prezidiuma-nizhegorodskogo-oblastnogo-suda.html
  • school.bystrickaya.ru/ispolzovanie-sledov-ruk-v-rassledovanii-i-raskritii-prestuplenij.html
  • institute.bystrickaya.ru/glava-chetvertaya-interesnie-knigi-po-tematike-kotoraya-prigoditsya-kazhdomu.html
  • uchit.bystrickaya.ru/tema-1-specifika-bankovskogo-marketinga-1.html
  • studies.bystrickaya.ru/linejnaya-i-obyomnaya-usadka-metallov-i-splavov-chast-2.html
  • thesis.bystrickaya.ru/prilozhenie-1-gotovie-myasnie-i-vegetarianskie-korma-kniga-ne-stavit-svoej-celyu-zamenit-vashego-veterinara-ni.html
  • reading.bystrickaya.ru/meropriyatiya-po-predotvrasheniyu-chs-n-na-tomskom-shpz-plan-po-preduprezhdeniyu-i-likvidacii-avarijnih-razlivov-nefti.html
  • nauka.bystrickaya.ru/uchebnoe-posobie-dlya-studentov-literaturnogo-instituta-im-a-m-gorkogo-moskva-1998.html
  • paragraph.bystrickaya.ru/kongress-i-pravovoe-regulirovanie-visshego-obrazovaniya-v-ssha.html
  • uchebnik.bystrickaya.ru/vdekabre-provedena-uzhe-2-ya-nauchno-prakticheskaya-konferenciya-nemci-novoj-rossii-problemi-i-perspektivi-razvitiya-v-ee-rabote-prinyali-uchastie-bolee-20-uchenih-i-praktikov-iz-rossii-i-kazahstana.html
  • control.bystrickaya.ru/ekspertnie-intervyu-proekt-psihologicheskogo-issledovaniya-valentin-aleksandrovich-bianki.html
  • diploma.bystrickaya.ru/vestniki-budushego-deti-indigo.html
  • teacher.bystrickaya.ru/glava-iv-nash-semejnij-kruzhok-sobranie-sochinenij-v-dvadcati-dvuh-tomah-1.html
  • nauka.bystrickaya.ru/vozmozhnost-primeneniya-yagod-cherniki-v-fitoterapii-zhelezodeficitnoj-anemii.html
  • laboratory.bystrickaya.ru/vikidish-sluchajnost-ili-zakonomernost.html
  • crib.bystrickaya.ru/ii-naselenie-mestnichestvo-literatura-i-obichaj.html
  • notebook.bystrickaya.ru/iii-tehnicheskoe-zadanie-konkursnaya-dokumentaciya.html
  • spur.bystrickaya.ru/literatura-ispolzovannaya-pri-podgotovke-materialov-k-dannoj-rabote-21.html
  • obrazovanie.bystrickaya.ru/postavka-uchebnoj-literaturi-dlya-nuzhd-yagu.html
  • writing.bystrickaya.ru/internet-resursi-pervij-kanal-16-12-2004-novosti-12-00-00-9-00-00-voloshko-anton-8.html
  • shpargalka.bystrickaya.ru/vnimanie-konkurs-10-j-yubilejnij-prazdnik-koryushki-obyavlyaet-tvorcheskie-konkursi-dlya-vseh-zhelayushih-konkurs-sadovo-parkovoj-dachno-ogorodnoj-skulpturi.html
  • studies.bystrickaya.ru/didaktika-astronomii-ot-hh-k-hhi-veku.html
  • abstract.bystrickaya.ru/252-18-07-001-04-dokumentaciya-ob-otkritom-aukcione-v-elektronnoj-forme-na-pravo-zaklyucheniya-gosudarstvennogo.html
  • reading.bystrickaya.ru/mehanika-kinematika.html
  • letter.bystrickaya.ru/naredb-a-za-usloviyata-i-reda-za-izvrshvane-na-socialni-uslugi-v-obshina-hisarya-glava-prva.html
  • reading.bystrickaya.ru/kulti-osnovannie-na-novom-otkrovenii.html
  • thesis.bystrickaya.ru/portativnost-hvatit-rabotat-sverhurochno-pora-rabotat-racionalno-dlya-sistemnih-administratorov.html
  • © bystrickaya.ru
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.